Salud y Belleza

Beneficios de la tortilla de maíz que no conocías

El clásico alimento mexicano posee diversas cualidades.

Como mexicanos estamos tan acostumbrados a tener sobre la mesa tortillas calientes en la hora de la comida o el almuerzo, que a veces pasamos por alto todos los beneficios que este alimento provee a nuestro cuerpo.

Y es que la tortilla, principalmente la elaborada con harina de maíz, es uno de los alimentos más ricos en fibras, vitaminas y minerales, de más fácil acceso, por su bajo costo, a la población mexicana.

Si bien se ha difundido un mito sobre que este alimento engorda; lo cierto es que por sus propiedades es auxiliar en la prevención de múltiples enfermedades e incluso ayuda a tener una mejor digestión.

Éstos son algunos de los beneficios que proporciona la tortilla a tu cuerpo y que probablemente no conocías:

1. Ayuda a eliminar el estreñimiento

El estreñimiento es un padecimiento muy común en la población mexicana, ligado al estrés y al sobrepeso, y en casos extremos podría provocar síndrome de colon irritable y hasta hemorroides.

Araceli Martínez Coronado, nutrióloga certificada por el Colegio Mexicano de Nutriólogos, con maestría en Ciencias de los Alimentos y Nutrición Humana, y responsable del área de nutrición de la Universidad La Salle, explicó que Para evitar estos padecimientos y mantener un tránsito intestinal saludable es recomendable mantener una dieta balanceada y un alto consumo de fibra, elemento presente en todas las plantas verdes que se pueden comer, pero sobre todo en la tortilla.

“A veces cuando la gente quiere ponerse a dieta o mejorar su digestión lo primero que hace es suprimir el consumo de tortilla, porque piensa que se apelmaza en su estómago y porque cree que este alimento engorda, pero  la realidad es que la tortilla es uno de los alimentos más completos, con más contenido en fibras y minerales incluso que algunas verduras y cereales y sobre todo de más fácil acceso en la población mexicana”.

Para entender mejor el funcionamiento de las fibras en nuestro organismo, dijo, es importante señalar que se trata de un carbohidrato que el organismo no puede metabolizar y absorber, a diferencia de proteínas y grasas, por lo que pasa casi intacta por el estómago y los intestinos hasta salir del cuerpo.

“Esto hace que las fibras funcionen como una especie de barredora o de escoba a lo largo de todo el aparato digestivo, evitando acumulaciones de residuos que provoquen estreñimiento y colon irritable. Por eso, incluso cuando la gente se pone a dieta para bajar de peso, se recomienda consumir tortillas, por su alto contenido en fibras”.

2. Favorece el fortalecimiento de encías

Una de las principales características de la tortilla, elaborada con harina de maíz, es su alto contenido de calcio; sin embargo pocos saben que este alimento también es rico en flúor, fósforo, vitaminas A, B, C, D, niacina, ácido fólico y niacina, que generan colágeno que ayuda a la formación y fortalecimiento de encías, tanto de niños como de adultos mayores.

Benjamín Rodríguez Tovar, cirujano dentista egresado de la Universidad Nacional Autónoma de México  con posgrado en gerontología, explicó que para que un adulto mayor pueda recibir una prótesis dental es indispensable que tenga encías fuertes y ello lo consigue fácilmente con el consumo de tortilla por todos sus nutrientes.

Asimismo, señaló que es indispensable que los niños tengan una dieta sana y un alto contenido en calcio y vitaminas para que desarrollen dientes fuertes.

En este sentido, resaltó que  la tortilla es un alimento muy noble, que aun cuando  las personas ya no pueden masticar bien puede ser consumido al remojarse con algún consomé o caldo de pollo o res.

3. Reduce los niveles de colesterol en la sangre

Debido a su alto contenido en fibras, además de ayudar a tener una mejor digestión, la tortilla ayuda a reducir los niveles de colesterol en la sangre.

Yuriana Reyes Castañón, médico cirujano egresada de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), explicó que “contrario a lo que pudiera pensarse la tortilla es un auxiliar en la reducción de los niveles de colesterol en la sangre, ya que tiene un alto contenido en fibra, al ser un derivado del maíz, uno de los cereales con más cantidad de fibras”.

La clave es no ingerir este alimento frito, pues ahí sí se estarían elevando los niveles de colesterol, pero no por culpa de la tortilla, sino de las grasas que se están consumiendo.

Detalló que asumiendo que se realicen tres comidas al día, una persona podría comer hasta tres tortillas en cada una de ellas. “La clave es ingerir este alimento  en su estado natural, es decir, que no esté frito, porque las grasas saturadas son las que sí provocan un incremento en el colesterol malo”.

4. Auxilia en los tratamientos de algunos tipos de cáncer

Una de las propiedades poco conocidas de la tortilla elaborada con harina de maíz es su alto contenido en ácido fólico, elemento indispensable en el tratamiento de algunos tipos de cáncer, en específico el cervicouterino, padecimiento que se diagnostica a por lo menos 10 mil mujeres cada año en nuestro país.

Según datos del Instituto de Investigaciones Biomédicas de la Universidad Nacional Autónoma de México, el 70% de este tipo de cáncer es provocado  por algún tipo del Virus de Papiloma Humano (VPH), infección que se propaga principalmente por contacto sexual, pero cuyos efectos pueden ser contenidos con una sana alimentación, que incluya el consumo de tortilla.

Ángel Villa Guerrero, ginecólogo del Hospital Ángeles y académico de la Facultad de Medicina de la Universidad La Salle, explicó que la mejor forma de detectar VPH es a través de la prueba del Papanicolaou; en caso de que los resultados sean positivos, la forma más sencilla de detener la propagación de este virus e incluso erradicarlo y evitar un cáncer cervicouterino es a través de una sana alimentación que estimule el sistema inmunológico.

“Esta estimulación se puede lograr consumiendo sustancias antioxidantes, vitamina C y ácido fólico y fibra vegetal; es necesario igualmente disminuir el consumo de carnes rojas y productos cárnicos, evitar el estrés, hacer ejercicio físico al menos tres veces por semana y dormir por lo menos ocho horas diarias”.

En este sentido, uno de los alimentos más completos, que contienen todos estos nutrientes, es la tortilla, aseguró el especialista.

5. Evita fracturas

La tortilla es reconocida por su alto contenido en calcio, nutriente esencial para la formación de huesos fuertes y para evitar fracturas o  facilitar una recuperación relacionada con alguna fisura ósea.

Aurora Lizbeth Hernández Cerón, nutrióloga del Hospital Médica Sur  de la Ciudad de México, egresada de la Universidad Autónoma del Estado de Hidalgo, explicó que los requerimientos de calcio varían de una persona a otra, dependiendo su edad y actividad física; sin embargo es de vital importancia el consumo de este alimento para cualquier persona para tener huesos fuertes.

Precisó que una de las mejores fuentes de calcio al alcance de los mexicanos es la tortilla, alimento que por ninguna razón debe suprimirse.

“Una tortilla de maíz aporta aproximadamente 58.8 mg. de calcio, entonces es muy importante considerar a la tortilla de maíz en la dieta debido a que es un alimento que se consume prácticamente todos los días en México y que además es muy flexible porque se puede combinar muy fácilmente con otros alimentos que nos ayudarán a enriquecer nuestra nutrición”.

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