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Legisladores de Alaska sugieren cambios al programa de seguridad pública

ANCHORAGE, Alaska (AP) – Los legisladores de Alaska han propuesto cambios a elementos clave del Programa de Oficiales de Seguridad Pública de las Aldeas del estado.

Una de cada tres comunidades en el estado no tiene ningún tipo de policía, informó Anchorage Daily News el pasado viernes en asociación con ProPublica.

Posteriormente, el Departamento de Justicia declaró la brecha de seguridad pública como una emergencia federal, dijeron las autoridades.

El programa de 40 años usa dinero del estado para capacitar y pagar a los oficiales que trabajan en aldeas remotas, pero el número de oficiales cayó a un mínimo récord de 38 en comparación con los más de 100 en 2012, dijeron los legisladores del grupo de trabajo.

La incapacidad del programa para reclutar y retener oficiales aumenta la falta de aplicación de la ley en las comunidades rurales de todo el estado, dijeron Anchorage Daily News y ProPublica.

El grupo de trabajo pasó cinco meses buscando formas de arreglar el programa, que incluye colocar más oficiales certificados en las zonas rurales de Alaska, aumentar la moral entre los oficiales actuales y retener a los primeros en responder en las aldeas que conocen mejor a sus comunidades, dijeron los legisladores.

El grupo también propuso definir los poderes y deberes de aplicación de la ley de los oficiales, eliminar las barreras para los viajes de los oficiales y trasladar la supervisión del presupuesto del programa al Departamento de Comercio.

Una portavoz de Seguridad Pública declinó hacer comentarios el miércoles y dijo que el departamento aún estaba revisando el informe.

El programa se lanzó en 1979 y los oficiales originalmente estaban destinados a ser lo suficientemente versátiles como para manejar rescates de agua, combatir incendios, apoyar a los soldados y proporcionar la aplicación de la ley básica, dijeron las autoridades.

El grupo de trabajo encontró que el programa no tuvo éxito debido a las leyes y expectativas estatales poco claras.

«Básicamente, el estatuto actual de VPSO no proporciona prácticamente ninguna misión, visión o deberes legales de cumplimiento de la ley para el programa o el personal de VPSO», dijeron los legisladores del grupo de trabajo en un informe.

Las ideas a corto plazo podrían implementarse dentro de un año, mientras que las ideas a largo plazo del grupo de trabajo incluyen acuerdos de cooperación entre el estado, las tribus y el gobierno federal para financiar y entregar socorristas a las aldeas y tomarían más tiempo, dijeron los legisladores.