Anchorage

Nativo de Alaska Pete Kaiser gana la carrera de perros de trineo Iditarod 2019

ANCHORAGE, Alaska (AP) – Pete Kaiser ganó el Iditarod el miércoles temprano, lanzando sus brazos sobre la cabeza y apretando los puños cuando se convirtió en el último nativo de Alaska en reclamar la victoria en la icónica carrera de perros de trineo.

Kaiser, de 31 años, cruzó la línea de meta en Nome después de vencer un desafío del campeón defensor, el musher noruego Joar Ulsom.

Ulsom estuvo unos 40 minutos por detrás de Kaiser y se recuperó en las últimas 77 millas (124 kilómetros) hasta Nome, pero no pudo superarlo. Ulsom se ubicó en segundo lugar, cruzando la línea de meta antes de que Kaiser pudiera hacerse una foto en el podio del ganador.

El tiempo ganador de Kaiser fue de 9 días, 12 horas, 39 minutos y seis segundos. Ulsom terminó la carrera de 1,000 millas (1,600 kilómetros) 12 minutos después de Kaiser.

Kaiser saludó a Ulsom debajo de la línea de meta y estrechó la mano de su amigo.

Es la primera victoria de Iditarod para Kaiser en su décimo intento. Dijo que no estaba seguro de lo que hizo que todo se juntara este año para él.

“Con solo unos años de conocimiento y tratando de unirlo todo para tener una mejor carrera, un mejor equipo canino este año, cada pequeño detalle entra en juego”, dijo en una entrevista posterior a la victoria televisada en todo el estado desde la línea de meta, y agregó que un poco de suerte tampoco dolió.

Las multitudes aplaudieron y aplaudieron cuando Kaiser salió del hielo del mar de Bering y corrió rápidamente por la calle principal de Nome con una escolta policial hasta la famosa línea de meta de arco de burled. Su esposa e hijos lo saludaron y lo abrazaron al final de la carrera, que comenzó el 3 de marzo al norte de Anchorage.

Kaiser, que es Yupik, es de la comunidad de Bethel, en el suroeste de Alaska. Un gran contingente de residentes de Betel voló a Nome para presenciar su victoria. Bailarines y bateristas nativos de Alaska actuaron cerca de la línea de meta mientras esperaban a que llegara Kaiser, a pesar de que eran más de las 3 a.m. hora local.

“Siempre he dicho que soy muy afortunado de tener el sistema de apoyo que tengo, toda la comunidad de Bethel y todo el río Kuskokwim y todo el oeste de Alaska”, dijo.

Kaiser llamó a ese apoyo “extremadamente humilde y me motiva a todos a rendir al máximo, y solo quiero agradecerles por venir aquí esta noche”. Esto es simplemente increíble “.

Kaiser recibirá $ 50,000 y una nueva camioneta para la victoria. Otros cuatro mushers nativos de Alaska han ganado la carrera, incluido John Baker, un Inupiaq de Kotzebue, en 2011.

La carrera de este año estuvo marcada por el impresionante colapso del francés Nicolas Petit, que aparentemente se dirigía a la victoria hasta el lunes.

Petit, un nativo de Francia que vive en Alaska, tenía una ventaja de cinco horas y estaba navegando hasta que su equipo de perros dejó de correr entre los puestos de control de Shaktoolik y Koyuk.

Petit dijo que un perro estaba picando a otro durante un descanso de descanso, y le gritó que lo golpeara. En ese momento, todo el equipo se negó a correr.

Petit tuvo que retirarse, y el equipo de perros tuvo que ser llevado de regreso al punto de control anterior en una moto de nieve.

La caída de Petit llegó cerca del mismo lugar en la costa del mar de Bering, donde cedió el liderato en la carrera de 2018 después de perderse en una tormenta de nieve. Se recuperó a tiempo para terminar segundo el año pasado.

Cincuenta y dos mushers comenzaron la carrera en Willow. Petit estuvo entre los 10 corredores que se retiraron durante la carrera.

La carrera llevó a los mushers y sus equipos de perros a lo largo de dos cadenas montañosas, a lo largo del congelado río Yukon y luego a través de la traicionera costa del mar de Bering hasta la línea de meta en Nome.

La carrera de este año se produjo durante un período de dos años por el Iditarod que incluyó un escándalo de dopaje de perros y la pérdida de patrocinadores nacionales en medio de protestas de activistas por los derechos de los animales.

La gente por el tratamiento ético de los animales es el mayor crítico de la raza.

“Cientos de perros (incluidos seis del equipo de Pete Kaiser) estaban tan enfermos, exhaustos o heridos que fueron sacados de la carrera, lo que obligó a los restantes a trabajar aún más, luchando en lo que es una prueba agotadora, no de resistencia humana pero de la capacidad de un perro para sobrevivir a la crueldad extrema “, dijo la vicepresidenta ejecutiva de PETA, Tracy Reiman, en un comunicado emitido inmediatamente después de la victoria de Kaiser.

“A medida que el Iditarod se acerca a su fin, PETA aclara que el dinero del premio de los musheros llega a expensas de los huesos rotos, las patas magulladas y las úlceras sangrantes de los perros agotados y dice que la carrera debe terminar”, dijo Reiman.