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Gobernador de Alaska es demando por tres ex trabajadores del Estado tras despedirlos

JUNEAU, Alaska (AP) – Tres ex empleados del estado están demandando al gobernador, Mike Dunleavy y su jefe de personal, alegando que fueron despedidos por error cuando Dunleavy asumió el cargo.

La Unión de Libertades Civiles de Alaska de Alaska dijo el jueves que presentó dos demandas: una en nombre de la ex fiscal estatal ,Elizabeth Bakalar y otra en nombre de los psiquiatras Anthony Blanford y John Bellville, que trabajaron en el Instituto Psiquiátrico de Alaska.

La demanda de Bakalar sugiere que fue despedida por sus creencias políticas y activismo en línea, incluidas las preocupaciones que ha planteado sobre el presidente Donald Trump. El director ejecutivo de la ACLU de Alaska, Joshua Decker, dijo que no había ninguna razón basada en el mérito para que Bakalar perdiera su trabajo y la evidencia parecía clara de que su despido equivalía a una “represalia política”.

La demanda de Bakalar incluye los resultados de una investigación de empleo de 2017 en torno a preguntas sobre su blog y si usó tiempo o recursos estatales para bloguear. Encontró que sus acciones no parecían violar ninguna ley o política estatal.

La demanda dijo que otra abogada, Ruth Botstein, había twitteado o retwiteado publicaciones críticas de Trump y fue la única abogada que no formuló políticas en el Departamento de Ley despedida cuando Dunleavy asumió el cargo. Después de que se transmitió una noticia en la que se elogió su trabajo, el estado se acercó a Botstein para ver si estaba interesada en la reincorporación, según la demanda.

Botstein no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios. Su nombre no apareció en el directorio de empleados estatales en línea.

Dunleavy es un republicano. Su jefe de personal, Tuckerman Babcock, es un ex presidente estatal del Partido Republicano. Las demandas, que buscan la reincorporación, también nombran al estado como acusado.

La portavoz del Departamento de Derecho, Cori Mills, dijo por correo electrónico que el estado no comenta sobre los litigios pendientes. Ella también señaló que el caso involucra asuntos confidenciales de personal.

Después de la elección de Dunleavy en noviembre, su transición dijo que a los empleados del estado a voluntad se les pedirá que renuncien y vuelvan a solicitar sus puestos. En un memorando solicitando renuncias, Babcock, quien también era el presidente de transición de Dunleavy, dijo que la aceptación de las renuncias de los empleados no sería automática y se consideraría cualquier declaración de interés en permanecer en sus roles actuales o mudarse a otra.

En una declaración por separado, Babcock dijo que era apropiado preguntar si los empleados querían trabajar para la administración, lo que, según los críticos, sonaba como un compromiso de lealtad.

Si bien los cambios de liderazgo son comunes cuando un nuevo gobernador asume el cargo, el equipo de Dunleavy dijo que había ampliado el alcance de aquellos a quienes se les pedía que renunciaran.

Según las demandas, Bakalar presentó una carta de renuncia pero indicó que quería seguir trabajando, mientras que Blanford y Bellville “se negaron a jurar lealtad a la agenda de Dunleavy”. Blanford también explicó su posición en un artículo de opinión en Anchorage Daily News.

Las demandas alegan que los tres retiros violan los derechos de libertad de expresión y la política de que el empleo estatal se rige por mérito.

La información proporcionada a fines de noviembre por parte de la administración del predecesor de Dunleavy indicó que aproximadamente 800 empleados habían recibido la nota de Babcock. Las demandas dicen que el memorándum fue enviado a más de 1,200 trabajadores.

No está claro cuántas renuncias se aceptaron o los empleados fueron despedidos cuando Dunleavy asumió el cargo el 3 de diciembre o cuál fue el desglose por agencia o departamento. Se le pidió a The Associated Press que presentara una solicitud de registros para esa información. Todavía no se ha proporcionado.

La oficial de registros de Dunleavy, Angela Hull, dijo por correo electrónico el jueves que los registros y un memorando explicativo estaban siendo revisados por el Departamento de Derecho. Se disculpó por el tiempo de respuesta, pero dijo que las administraciones anteriores “nunca han recibido solicitudes similares” y la identificación de registros potencialmente sensibles ha sido un desafío.

Decker dijo que es normal que una nueva administración pida a los responsables políticos y los nombramientos políticos que renuncien para que se pueda establecer una nueva agenda. Pero le dijo a los reporteros de Anchorage que la solicitud más amplia bajo Dunleavy, que incluía trabajadores no políticos y especializados, era “sin precedentes”.